Een In Memoriam voor Yahoo! Groups

Afbeeldingsbron: brand in de bibliotheek van Alexandria, houtsnedes door Hermann Göll (1876), compositie door het Yahoo-Geddon Project Team.

Vandaag, na 20 jaar van dienst te zijn voor fanse en bredere internetgemeenschappen, is Yahoo! Groups afgesloten. Deze beslissing was op 14 oktober eerder dit jaar aangekondigd door Verizon.

Yahoo! Groups was een combinatie van discussiegroepen en e-maillijsten dat opstartte in 1999 en al snel een centrum van fanse activiteit werd. Yahoo! Groups en gelijkaardige diensten gaven fans de kans hun ervaringen in fandom te personaliseren en controleren op een tot voorgaand ongekend niveau. De fanse groepen omvatten verschillende genres, fandoms, ships en individuele karakters.

Alhoewel Yahoo! Groups immens populair was in zijn hoogtijdagen in de jaren 2000, begin het mettertijd gebruikers te verliezen. Yahoo stak minder werk in het onderhoud en veel van de functionaliteit ging verloren. Wellicht kan je je Verizons aankondiging op 16 oktober 2019 herinneren dat alle gearchiveerde berichten en bestanden vanop Yahoo! Groups verwijderd zouden worden tegen 14 december 2019 en dat Yahoo! Groups enkel nog zou voortbestaan als e-maillijsten zonder enig behoud van de berichten en bestanden die in de lijsten geplaatst werden.

Met zo weinig tijd om bijna 20 jaar aan posts, afbeeldingen en andere onvervangbare inhoud te redden, organiseerden fans, beheerders en moderators zich snel om actie te kunnen ondernemen. Het Archiefteam nam de leiding in de instandhoudingsinspanningen voor het Internet Archief, met een handvol vrijwilligers die code schreven om inhoud te kunnen downloaden en tientallen meer die lid werden van duizenden groepen om hun inhoud te kunnen redden. Parallel hieraan vormde de fandom-gemeenschap al snel het Yahoo-Geddon project en focuste zich met de hulp van 200 vrijwilligers op het archiveren van fandomgroepen. Hiervoor gebruikten ze de tools ontwikkeld door het Archiefteam en PG Offline en communiceerden ze via een centrale Discordserver en Tumblr. Samen met andere groepen gericht op instandhouding zoals de Yahoo Groups Kruistocht, verspreidden zij informatie, namen ze contact op met journalisten en wierven ze vrijwilligers aan om zowel het Archiefteam als het gelijklopende Yahoo-Geddon-project te helpen. Tegelijkertijd creëerde de Open Deuren commissie van de OTW (Organisatie voor Tranformatieve Werken) het Yahoo Groups Reddingsproject om de boodschap te verspreiden en moderators die ondersteuning nodig hadden bij het archiveren van hun groepen op Archive of Our Own – AO3 (Ons Eigen Archief) bij te staan. Ze schreven ook een Open Brief naar Verizon om te vragen de sluiting en het bijbehorende verlies aan inhoud uit te stellen.

De snelheid en aantal mensen achter de organisatie van de fangemeenschap had een bijkomend voordeel: ze waren in staat de focus van het Archiefteam te verschuiven naar het bewaren van publieke Yahoo-fangroepen op een manier waar andere gemeenschappen niet in geslaagd waren, wat resulteerde in een grotere vertegenwoordiging van de gemeenschap. Anderzijds ondersteunde de Yahoo-Geddon vrijwilligers de bredere instandhoudinginspanningen van het Archiefteam. Ze hielpen hen kookgroepen, genealogische groepen, niet-Engelstalige groepen en nog veel meer te redden.

Deze inspanningen waren niet helemaal tevergeefs: Verizon stelde hun deadline uit naar 31 januari 2020; het Archiefteam was in staat meer dan 1 miljoen groepen te redden; het Yahoo-Geddon team bewaarde meer dan 300.000 fandomgerichte groepen; honderden of duizenden meer werden gered doordat hun gebruikers of moderators op de hoogte werden gebracht van de sluiting dankzij de collectieve inspanningen; en verschillende van deze groepen zullen hun inhoud aan AO3 toevoegen als Open Doors (Open Deuren) projecten! Dit verbleekt echter in vergelijking tot de geschatte 10 miljoen groepen die verloren zijn gegaan – equivalent aan 90% van de films gemaakt voor 1929 die voor eeuwig verloren gegaan zijn omdat niemand het de moeite vond ze te bewaren.

Digitale instandhouding vraagt tijd en geld, en de grote bedrijven die momenteel zoveel van onze data huisvesten waarderen het niet genoeg om erin te investeren. Dit is nochtans geschiedenis – onze geschiedenis – en we zullen strijden om deze niet zonder enig spoor te laten verdwijnen. We hopen dat jij je bij ons aansluit.


De OTW is de overkoepelende non-profit organisatie van meerdere projecten, waaronder AO3, Fanlore, Open Deuren, TWC en OTW Juridische Bijstand. We zijn een door fans beheerde, volledig door donaties gefinancierde vrijwilligersorganisatie. Ga voor meer informatie over ons naar de OTW website. Om meer te weten te komen over ons team of de vrijwillige vertalers, kan je terecht bij de Vertalingspagina.

OTW Guest Post

OTW Gastpost: Henry Jenkins

Ongeveer elke maand houdt de OTW (Organisatie voor Transformatieve Werken) een Vraag & Antwoord sessie met een van haar vrijwilligers over hun ervaringen in de OTW. Deze posts geven de persoonlijke mening van elke vrijwilliger weer en stemmen niet noodzakelijkerwijs overeen met de mening van de OTW. Evenmin vormen deze meningen het beleid van de OTW. We zijn altijd op zoek naar suggesties van fans voor toekomstige gastposts. Laat ons je ideeën weten als een opmerking op deze pagina, of neem direct contact met ons op.

Henry Jenkins is een gerenommeerd media academicus die fandom bestudeert. Zijn boek uit 1992, Textual Poachers: Television Fans and Participatory Culture is bekend over de hele wereld en wordt beschouwd als een baanbrekend werk in fanstudies. Hij reageerde enthousiast toen we hem vroegen om te gast te zijn voor onze 10e verjaardag: “deze rol is een hele eer.” Henry praat met ons over fans, studenten, en fandom.

Textual Poachers wordt nog steeds enorm vaak gelezen door studenten en mensen met een interesse in fans en fandom, maar u hebt sindsdien een stel andere boeken en artikelen geschreven. Wat is er door de jaren heen voor u als fan en academicus het meest veranderd aan fandom?

De impact van digitale media op fandom is niet te onderschatten. Fandom is niet alleen groter geworden, maar fans zijn ook wereldwijd beter verbonden met elkaar. Fans kunnen tegenwoordig veel sneller reageren op ontwikkelingen in hun favoriete programma’s, en fanwerken zijn in het algemeen veel toegankelijker, ook voor niet-fans (wat zowel positief als negatief is). Dat heeft ervoor gezorgd dat mensen op steeds jongere leeftijd fandoms ontdekken, en dat de impact van fan-activisten die het eindigen van programma’s aanvechten, steeds groter wordt (Neem bijvoorbeeld het voorbeeld van Timeless vorige lente, dat na een uitvoerige campagne opeens een heel andere toekomst had).

Op academisch vlak is er de ontwikkeling van een geheel nieuwe academische subdiscipline, met haar eigen conferenties, professionele organisaties, tijdschriften (inclusief Transformative Works and Cultures), imprints, vakken, enz. In het komende jaar alleen al worden er minstens vier academische bloemlezingen over fandom studies uitgegeven. Dit reflecteert de totstandkoming van een nieuwe generatie academici en de snelle ontwikkelingen binnen de discipline, in het bijzonder wat betreft het vat krijgen op de raciale kwestie door fandom studies. Lees meer

Gast Post van Versaphile

Af en toe zal de OTW (Organisatie voor Transformatieve Werken) gast artikels plaatsen op onze OTW Nieuws accounts. Deze gasten geven een ander perspectief op de OTW of op aspecten van fandom waar onze projecten invloed kunnen hebben. Deze artikels uiten de persoonlijke mening van de auteur en reflecteren niet persé de mening van de OTW, noch vormen ze het beleid van de OTW. We ontvangen graag suggesties van fans voor toekomstige gast artikelen, dit kan door commentaar op deze post achter te laten of door direct contact met ons op te nemen.

Versaphile is “al in fandom sinds 1995, dus officieel een oude rot: door de jaren heen ben ik te vinden geweest in X-Files, Due South, Stargate SG-1, Lord of the Rings, Buffy the Vampire Slayer/Angel, Hornblower, Life on Mars, Doctor Who, en BBC Merlin. Vroeger deed ik veel fannish infrastructuur projecten zoals recs, archieven en daarnaast ook vids en manipulaties, maar nu ben ik gelukkig met het schrijven van belachelijk lange en angstige Merlin verhalen.” Vandaag spreekt Versaphile over hoe ze de samenwerking met OTW’s Open Doors (Open Deuren) project ervaren heeft, als de eigenaar van een aantal archieven die momenteel op het punt staan om te worden geïmporteerd in het Archive of Our Own – AO3 (Ons Eigen Archief)

Hoe ben je bij fandom en fanwerken terechtgekomen?

Ik heb het Star Trek fan-zijn van mijn ouders geërft, maar mijn eerste echte fandom was X-Files. Ik kwam online in 1994/1995 en ontdekte Usenet en alt.tv.x-files en de meest belangrijke, a.t.x.creative. Ik raakte betrokken bij fanfic en heb nooit meer omgekeken. Lees meer