Een In Memoriam voor Yahoo! Groups

Afbeeldingsbron: brand in de bibliotheek van Alexandria, houtsnedes door Hermann Göll (1876), compositie door het Yahoo-Geddon Project Team.

Vandaag, na 20 jaar van dienst te zijn voor fanse en bredere internetgemeenschappen, is Yahoo! Groups afgesloten. Deze beslissing was op 14 oktober eerder dit jaar aangekondigd door Verizon.

Yahoo! Groups was een combinatie van discussiegroepen en e-maillijsten dat opstartte in 1999 en al snel een centrum van fanse activiteit werd. Yahoo! Groups en gelijkaardige diensten gaven fans de kans hun ervaringen in fandom te personaliseren en controleren op een tot voorgaand ongekend niveau. De fanse groepen omvatten verschillende genres, fandoms, ships en individuele karakters.

Alhoewel Yahoo! Groups immens populair was in zijn hoogtijdagen in de jaren 2000, begin het mettertijd gebruikers te verliezen. Yahoo stak minder werk in het onderhoud en veel van de functionaliteit ging verloren. Wellicht kan je je Verizons aankondiging op 16 oktober 2019 herinneren dat alle gearchiveerde berichten en bestanden vanop Yahoo! Groups verwijderd zouden worden tegen 14 december 2019 en dat Yahoo! Groups enkel nog zou voortbestaan als e-maillijsten zonder enig behoud van de berichten en bestanden die in de lijsten geplaatst werden.

Met zo weinig tijd om bijna 20 jaar aan posts, afbeeldingen en andere onvervangbare inhoud te redden, organiseerden fans, beheerders en moderators zich snel om actie te kunnen ondernemen. Het Archiefteam nam de leiding in de instandhoudingsinspanningen voor het Internet Archief, met een handvol vrijwilligers die code schreven om inhoud te kunnen downloaden en tientallen meer die lid werden van duizenden groepen om hun inhoud te kunnen redden. Parallel hieraan vormde de fandom-gemeenschap al snel het Yahoo-Geddon project en focuste zich met de hulp van 200 vrijwilligers op het archiveren van fandomgroepen. Hiervoor gebruikten ze de tools ontwikkeld door het Archiefteam en PG Offline en communiceerden ze via een centrale Discordserver en Tumblr. Samen met andere groepen gericht op instandhouding zoals de Yahoo Groups Kruistocht, verspreidden zij informatie, namen ze contact op met journalisten en wierven ze vrijwilligers aan om zowel het Archiefteam als het gelijklopende Yahoo-Geddon-project te helpen. Tegelijkertijd creëerde de Open Deuren commissie van de OTW (Organisatie voor Tranformatieve Werken) het Yahoo Groups Reddingsproject om de boodschap te verspreiden en moderators die ondersteuning nodig hadden bij het archiveren van hun groepen op Archive of Our Own – AO3 (Ons Eigen Archief) bij te staan. Ze schreven ook een Open Brief naar Verizon om te vragen de sluiting en het bijbehorende verlies aan inhoud uit te stellen.

De snelheid en aantal mensen achter de organisatie van de fangemeenschap had een bijkomend voordeel: ze waren in staat de focus van het Archiefteam te verschuiven naar het bewaren van publieke Yahoo-fangroepen op een manier waar andere gemeenschappen niet in geslaagd waren, wat resulteerde in een grotere vertegenwoordiging van de gemeenschap. Anderzijds ondersteunde de Yahoo-Geddon vrijwilligers de bredere instandhoudinginspanningen van het Archiefteam. Ze hielpen hen kookgroepen, genealogische groepen, niet-Engelstalige groepen en nog veel meer te redden.

Deze inspanningen waren niet helemaal tevergeefs: Verizon stelde hun deadline uit naar 31 januari 2020; het Archiefteam was in staat meer dan 1 miljoen groepen te redden; het Yahoo-Geddon team bewaarde meer dan 300.000 fandomgerichte groepen; honderden of duizenden meer werden gered doordat hun gebruikers of moderators op de hoogte werden gebracht van de sluiting dankzij de collectieve inspanningen; en verschillende van deze groepen zullen hun inhoud aan AO3 toevoegen als Open Doors (Open Deuren) projecten! Dit verbleekt echter in vergelijking tot de geschatte 10 miljoen groepen die verloren zijn gegaan – equivalent aan 90% van de films gemaakt voor 1929 die voor eeuwig verloren gegaan zijn omdat niemand het de moeite vond ze te bewaren.

Digitale instandhouding vraagt tijd en geld, en de grote bedrijven die momenteel zoveel van onze data huisvesten waarderen het niet genoeg om erin te investeren. Dit is nochtans geschiedenis – onze geschiedenis – en we zullen strijden om deze niet zonder enig spoor te laten verdwijnen. We hopen dat jij je bij ons aansluit.


De OTW is de overkoepelende non-profit organisatie van meerdere projecten, waaronder AO3, Fanlore, Open Deuren, TWC en OTW Juridische Bijstand. We zijn een door fans beheerde, volledig door donaties gefinancierde vrijwilligersorganisatie. Ga voor meer informatie over ons naar de OTW website. Om meer te weten te komen over ons team of de vrijwillige vertalers, kan je terecht bij de Vertalingspagina.