Sono un autore/autrice professionista. Dovrei evitare di leggere o riconoscere i fanwork basati sulle mie opere?

Questa è essenzialmente una decisione personale. Se ti infastidisce leggere, considerare, vedere fanwork basati sulle tue opere, allora non farlo.

A volte agli autori viene consigliato di evitare di leggere o riconoscere fanfiction che trasformano il loro lavoro, poiché in teoria è possibile che un autore legga una storia, scriva qualcosa di simile e poi debba affrontare una rivendicazione da parte del fan per averne copiato il lavoro. Ci sono molti motivi per non considerare il rischio, il primo dei quali è che i precedenti legali negli Stati Uniti sono tutti a favore del primo autore: nessun tribunale prenderà in considerazione una rivendicazione che un’opera successiva del primo autore nello stesso universo violi il fanwork. Tra le altre cose, quando le persone cominciano con le stesse premesse, non è per niente sorprendente che si ritrovino con le stesse idee — ma la legge statunitense sul copyright protegge la specifica espressione di un’idea, non le idee. Anche se un fanwork è simile ad un lavoro successivo nello stesso universo, la similarità di idee (per esempio, come funzionano le bacchette in Harry Potter) non è sufficiente per una rivendicazione di copyright.

Tuttavia, non essere in grado di vincere non toglie la possibilità che qualcuno possa minacciare di perseguire legalmente il caso. Il vero problema è che non è necessario un fanwork per generare una minaccia! Se un autore legge la posta di un fan o delle recensioni online, potrebbe incontrare le idee di un fan riguardanti ciò che debba accadere ai personaggi; se legge altri libri, potrebbe incontrare una trama o un personaggio simili a una trama o a un personaggio che potrebbe utilizzare successivamente. Infatti il tipico caso di violazione autore-contro-autore riguarda rivendicazioni che un’opera abbia copiato un’altra opera apparentemente scollegata.

La missione di OTW (Organizzazione per i Lavori Trasformativi) include spiegare la differenza tra idee ed espressione. Molte persone possono avere la stessa idea riguardo a ciò che dovrebbe succedere nella successiva stagione di Dr. House; ma se ognuna di quelle persone scrive una storia diversa esprimendo l’idea in modo diverso, allora quelle storie non si violano l’un l’altra.