Jag är en professionell skapare av verk. Ska jag undvika att läsa eller ge erkännande åt verk av fans baserade på mina verk?

Detta är ett personligt beslut. Om du kommer att bli upprörd av att läsa, se eller titta på verk av fans som är baserade på dina egna verk, låt bli.

Författare får ibland rådet att undvika att läsa eller ge erkännande åt fanfiction som transformerar deras egna verk, eftersom det teoretiskt är möjligt att en författare kan läsa en berättelse, sedan skriva något liknande, och bli anklagad av fanfictionförfattaren för att ha kopierat dennes verk. Det finns många anledningar att räkna bort den risken, inte minst för att USA:s rättspraxis är helt på den första författarens sida: ingen domstol kommer att vara mottaglig för ett anspråk på att ett senare verk av ursprungsförfattaren i samma serie gör intrång på verket av fans. Dessutom, när människor börjar från samma utgångspunkt är det inte alls förvånande om de kommer fram till liknande idéer — men USA:s upphovsrättslagstiftning skyddar det specifika uttryckandet av en idé, inte idéerna som sådana. Även om ett verk av fans liknar ett senare verk i samma serie, så räcker inte liknande idéer (som t.ex. hur magi med trollstav fungerar i Harry Potter) för ett upphovsrättsanspråk.

Att man inte kan vinna tar dock inte bort möjligheten att någon kan hota med stämning. Verkligheten är att det inte behövs ett verk av fans för att generera ett hot! Om en författare läser brev från fans eller online-recensioner kan han eller hon påträffa ett fans idéer om vad som borde hända med karaktärerna; om författaren läser andra böcker kan han eller hon påträffa en handling eller en karaktär vederbörande kan komma att använda senare. Faktum är att det typiska upphovsrättsanspråket mellan författare gäller anspråk på att ett verk har kopierat ett annat, till synes orelaterat, verk.

Uppgiften för OTW (Organisationen för transformativa verk) inkluderar att förklara skillnaden mellan idéer och uttryck. Massor av folk kan ha samma idé om vad som borde hända i nästa säsong av House; men om de alla skriver olika berättelser som uttrycker idén på olika sätt, då gör inte dessa berättelser intrång på varandra.