Hivatásos szerző vagyok. Kerülnöm kell a saját műveimen alapuló rajongói munkák olvasását vagy tudomásul vételét?

Ez lényegében személyes döntés. Ha a Te műveid alapján készült rajongói munkák olvasása vagy nézése feldúl, akkor inkább kerüld őket.

A szerzőknek néha azt tanácsolják, hogy kerüljék el az olyan fanfictionök olvasását vagy tudomásul vételét, amelyek a saját munkájukat alakítják át, hiszen elméletileg lehetséges, hogy egy szerző elolvas egy történetet, ír valami hasonlót, majd azzal a váddal találja szemben magát, hogy lemásolta a rajongó munkáját. De ezt a kockázatot több okból is elvethetjük, többek között az, hogy az amerikai joggyakorlat az eredeti szerző oldalán áll: egyetlen bíróság sem ad helyt olyan követelésnek, hogy az eredeti szerző ugyanabban az univerzumban játszódó későbbi munkája sérti a rajongói munkát. Amikor az emberek hasonló felvetésből indulnak ki, egyáltalán nem meglepő, hogy az ötleteik is hasonló lesznek – de az Egyesült Államok szerzői joga egy ötlet kifejezését védi, nem az ötleteket. Még ha egy rajongó munkája hasonlít is egy későbbi műre ugyanabban az univerzumban, az ötletek hasonlósága (mondjuk a pálcavarázslat működési elve a Harry Potter sorozatban) nem elegendő a szerzői jogi követeléshez.

Azonban az, hogy valószínűleg nem nyeri majd meg a pert, nem jelenti azt, hogy senki sem fog perrel fenyegetőzni. Az igazi probléma az, hogy nem kell rajongói munka a fenyegetéshez! Ha egy szerző rajongói leveleket vagy online véleményeket olvas, lehet, hogy belefut rajongók ötleteibe arról, hogy mi történjen a karakterekkel; ha más könyveket olvas, lehet, hogy olyan történettel vagy karakterrel találkozik, amelyik hasonlít egy történethez vagy karakterhez, amit később felhasználhat. Sőt, a tipikus szerző-versus-szerzői jogsértési ügy olyan állításokon alapul, hogy egy mű egy másik, látszólag független munkát másolt.

Az OTW (Szervezet a Transzformatív Munkákért) küldetésénak küldetésének része, hogy magyarázzuk az ötletek és a kifejezés között különbséget. Sok embernek lehetnek ugyanolyan ötletei arról, hogy mi történjen a Doktor House következő szezonjában; de ha mindegyikük különböző történeteket ír és másként fejezi ki a gondolatát, akkor ezek a történetek nem sértik egymás jogait.