Είμαι επαγγελματίας δημιουργός. Να αποφύγω να διαβάζω ή να αναγνωρίζω έργα βασισμένα σε δικές μου δημιουργίες;

Αυτό είναι προσωπική απόφαση. Αν πρόκειται να ταραχτείτε με το να διαβάσετε, να δείτε, ή να παρακολουθήσετε δημιουργίες θαυμαστών βασισμένες σε δικά σας έργα, τότε μην το κάνετε.

Κάποιες φορές οι συγγραφείς προτρέπονται να μην διαβάζουν ή αναγνωρίζουν λογοτεχνία θαυμαστών που μετασχηματίζει τα δικά τους έργα, καθώς θεωρητικά ένας συγγραφέας μπορεί να διαβάσει μια ιστορία, έπειτα να γράψει κάτι παρόμοιο, και να έρθει αντιμέτωπος με τον ισχυρισμό του θαυμαστή ότι αντέγραψε το έργο του. Υπάρχουν αρκετοί λόγοι να αγνοήσετε αυτό το ρίσκο, με βασικότερο το ότι η νομοθεσία των ΗΠΑ τάσσεται υπέρ του αρχικού συγγραφέα: κανένα δικαστήριο δεν θα είναι δεκτικό απέναντι σε έναν ισχυρισμό ότι ένα μεταγενέστερο έργο του αρχικού συγγραφέα στο ίδιο σύμπαν παραβιάζει το έργο του θαυμαστή. Μεταξύ άλλων, όταν κάποιοι ξεκινούν από κοινό θέμα, δεν είναι απίθανο να καταλήξουν σε παρόμοιες ιδέες — όμως η νομοθεσία περί πνευματικής ιδιοκτησίας των ΗΠΑ προστατεύει τη συγκεκριμένη έκφραση μιας ιδέας, όχι τις ιδέες. Ακόμα κι αν ένα έργο θαυμαστή είναι παρόμοιο με ένα μεταγενέστερο έργο στο ίδιο σύμπαν, η ομοιότητα μεταξύ ιδεών (ας πούμε, το πώς λειτουργούν τα ραβδιά στη μαγεία του Χάρι Πότερ) δεν επαρκεί για διεκδίκηση πνευματικής ιδιοκτησίας.

Όμως το ότι δε θα κερδίσει δεν αποκλείει το ενδεχόμενο κάποιος να απειλήσει να κάνει μήνυση. Το πραγματικό πρόβλημα είναι ότι δε χρειάζεται ένα έργο θαυμαστή για να δημιουργηθεί μια απειλή! Αν ένας συγγραφέας διαβάσει γράμματα θαυμαστών ή διαδικτυακές κριτικές, είναι πιθανόν να βρει μια ιδέα θαυμαστή για το τι θα ’πρεπε να γίνει με τους χαρακτήρες· αν διαβάσει άλλα βιβλία μπορεί να βρει μια ιστορία ή έναν χαρακτήρα παρόμοιο με μια ιστορία ή χαρακτήρα που ίσως χρησιμοποιήσει αργότερα. Στην πραγματικότητα, μια τυπική υπόθεση παραβίασης συγγραφέα-εναντίον-συγγραφέα περιλαμβάνει ισχυρισμούς ότι το ένα έργο αντέγραψε κάποιο άλλο, φαινομενικά άσχετο έργο.

Ο σκοπός του OTW (Οργανισμός Μετασχηματιστικών Έργων) περιλαμβάνει την αποσαφήνιση της διαφοράς μεταξύ ιδέας και έκφρασης. Πολλοί άνθρωποι ίσως έχουν την ίδια ιδέα για το θα πρέπει να γίνει στον επόμενο κύκλο του House· όμως αν καθένας τους γράψει διαφορετικές ιστορίες οι οποίες εκφράζουν την ιδέα με διαφορετικό τρόπο, τότε αυτές οι ιστορίες δεν παραβιάζουν η μία την άλλη.