En Mémoire de Yahoo Groupes

Crédits de l’image : L’incendie d’Alexandrie, gravure sur bois de Hermann Göll, 1876. Composition réalisée par l’équipe du projet Yahoo-Geddon.

NdT : Sauf mention contraire, tous les liens sont en anglais.

Aujourd’hui, après 20 ans au service des communautés de fans et d’internautes en général, Yahoo Groupes a fermé. Verizon a annoncé cette décision le 14 octobre dernier.

Yahoo Groupes était à la fois un forum et une liste de diffusion, rapidement devenu un centre bouillonnant d’activités de fans après sa création en 1999. À l’instar d’autres services du même genre, Yahoo Groupes permettait aux fans de personnaliser et de gérer leur expérience du fandom à un degré jusque-là inédit et au sein de Groupes plus ou moins spécifiques, qu’ils s’intéressent à un genre donné, un fandom, une relation voire un simple personnage.

En dépit de l’immense popularité de Yahoo Groupes dans les années 2000, au faîte de sa popularité, il commença petit à petit à perdre des utilisateur-trice-s. Yahoo accorda moins d’attention à sa maintenance et de nombreuses fonctionnalités disparurent. En particulier, vous vous rappelez peut-être du communiqué de Verizon en date 16 octobre 2019 (en français) annonçant que tous les fichiers et les messages archivés disparaîtraient au 14 décembre 2019 et que Yahoo Groupes n’existerait plus que sous la forme de listes de diffusion, et ce sans conserver aucune trace des éléments publiés antérieurement.

Avec si peu de temps pour préserver près de 20 ans de contenus irremplaçables tels que des billets et des images, fans, conservateur-trice-s et modérateur-trice-s se sont empressés de s’organiser pour agir. L’Archive Team a pris la tête des efforts de préservation sur Internet Archive grâce à une poignée de bénévoles qui écrivaient du code pour télécharger des contenus et des dizaines d’autres qui rejoignaient des milliers de Groupes afin d’en sauvegarder le contenu. En parallèle, la communauté des fans a rapidement créé le projet Yahoo-Geddon et, avec l’aide de 200 bénévoles, s’est concentrée sur l’archivage de groupes consacrés au fandom en utilisant des outils développés par l’Archive Team et PG Offline tout en communiquant par le biais d’un serveur Discord centralisé et d’un blog Tumblr. Ce sont les participant-e-s à ce projet qui, conjointement à d’autres groupes de préservation tels que la Yahoo Groups Crusade, ont transmis les informations, pris contact avec des journalistes et fait appel à des bénévoles pour appuyer les efforts de l’Archive Team et de Yahoo-Geddon. Au même moment, le Comité Open Doors (Portes Ouvertes) de l’OTW (Organisation pour les Œuvres Transformatives) a créé le Yahoo Groups Rescue Project afin de faire passer le mot et d’épauler les modérateur-trice-s ayant besoin d’aide pour archiver leurs groupes sur Archive of Our Own – AO3 (Notre Propre Archive). Il a également rédigé une Lettre Ouverte à Verizon leur demandant de différer cette suppression massive de contenus.

La rapidité et l’envergure de cette mobilisation a eu un second avantage : contrairement à beaucoup d’autres communautés, le fandom est parvenu à orienter les efforts de l’Archive Team vers la préservation des groupes publics de fans sur Yahoo et d’ainsi faire valoir leur importance. En retour, les bénévoles de Yahoo-Geddon ont contribué à plus grande échelle au travail de l’Archive Team en l’aidant à préserver des groupes de cuisine, de généalogie, dans des langues autre que l’anglais, et bien d’autres.

Ces efforts n’ont pas été entièrement en vain et Verizon a reporté la suppression jusqu’au 31 janvier 2020. Au total, l’Archive Team a réussi à préserver plus d’un million de groupes ; l’équipe de Yahoo-Geddon en a sauvé quelque 300 000 consacrés au fandom ; des centaines ou des milliers d’autres ont été conservés par des utilisateur-trice-s ou des modérateur-trice-s alertés de cette suppression massive grâce à des efforts de communication collectifs ; et plusieurs de ces groupes vont ajouter leurs contenus de fans sur AO3 par le biais de projets Open Doors ! Ces chiffres sont toutefois bien maigres comparés aux 10 millions de groupes estimés perdus, l’équivalent des 90 % de films réalisés avant 1929 vraisemblablement disparus à tout jamais parce que personne à l’époque ne les jugeait dignes d’être conservés.

La préservation numérique nécessite du temps et de l’argent, or les grandes entreprises qui hébergent actuellement tant de nos données ne leur accordent pas suffisamment de valeur pour investir dans leur conservation. Il s’agit pourtant là d’histoire, de notre histoire, et nous nous battrons pour qu’elle ne s’évanouisse pas sans laisser de traces. Nous espérons que vous rejoindrez nos rangs.


L’OTW est l’organisme à but non lucratif à la tête de multiples projets, dont AO3, Fanlore, Open Doors, TWC et le Soutien Juridique de l’OTW. L’organisation est dirigée par des fans, l’ensemble de son personnel est bénévole, et son financement repose entièrement sur les dons. Pour en savoir plus à notre sujet, consultez le site web de l’OTW. Pour découvrir l’équipe des traducteur-trice-s bénévoles qui ont traduit ce billet, veuillez vous référer à la page du Comité Traduction.