5 Things an OTW Volunteer Said

Cinco Cosas dichas por Naomi Novik

Aproximadamente cada mes la OTW (Organización para las obras transformativas) realizará una sesión de preguntas y respuestas con sus voluntarixs acerca de sus experiencias en la OTW. Estas publicaciones expresan las opiniones personales de cada voluntarix y no reflejan necesariamente las opiniones de la OTW o constituyen políticas de la OTW.

Como parte de las celebraciones de nuestro décimo aniversario, tenemos una publicación retrospectiva especial este mes en Cinco Cosas. El día de hoy hablamos con Naomi Novik, una de las fundadoras de la OTW, antiguo miembro de la Junta y actualmente miembro del personal del comité de Accesibilidad, Diseño y Tecnología. La siguiente es una trascripción de una entrevista que ha sido editada en longitud y claridad.

¿Cómo fue el primer año de la OTW? ¿Qué es lo que más recuerdas de él?

Ya no recuerdo tan bien las cosas buenas, he notado que con el tiempo lo que recuerdo son los problemas. Al principio había mucho trabajo que hacer para tranquilizar a la gente acerca de lo que tratábamos de hacer, como el hecho de que no se iban a meter en problemas [legales], que habría maneras de dar a las personas el control de sus propias historias. Otra cosa acerca de ese primer año es que algunas personas esperaban ver algo ¡cinco minutos después de que la organización se formó! Ya sabes, ¿Dónde está el Archive of Our Own – AO3 (Un Archivo Propio)? Pero todo toma tiempo, pasas por muchos dolores de cabeza cuando estás organizando todo desde cero que aún está viviendo la OTW. Pero mi filosofía es seguir adelante si ya tienes el empuje, y es mejor hacer algo que no quede perfecto a no haber hecho nada en absoluto.

Hay formas en las que una organización sustentable no funciona en base a pasión, pero al mismo tiempo quieres buscar una manera de aprovecharla. Creo que tuvimos algunas dificultades para poner en marcha una organización y al mismo tiempo hacer que crezca. He olvidado muchos de los detalles — tengo una memoria horrible para este tipo de cosas porque una vez que algo ya no es mi problema, lo olvido, se fue.

Un ejemplo fue determinar cómo iba a funcionar Comunicaciones [para la OTW y como comité]. Todxs [lxs primerxs voluntarixs] estaban en LiveJournal, así que en cuanto a comunicaciones pensé que solo serían los boletines informativos que tenemos, y también las personas de la OTW publicando en sus LJ y hablando con otros fans de manera individual. Y no funcionó muy bien, y yo no estuve involucrada personalmente, pero recuerdo la frustración de no tener mucho éxito en hacer lo que queríamos allì.

Estuve más involucrada a nivel técnico, donde también tuvimos muchos desacuerdos. Porque la pregunta era,si debìamos diseñarlo primero para tener todo como lo quieres y luego construirlo o tan solo empezar a construirlo? Y siento muy muy fuertemente que lo hicimos de la manera correcta. En verdad solo nos lanzamos al agua y empezamos a construir. En general, estoy bastante feliz con el éxito de esa estrategia, y más tarde, nos dimos cuenta de que es no es perfecta y hay cosas que no puedes hacer y, desafortunadamente, no serviste a todxs tan bien como pudiste haberlo hecho. Es el precio que hay que pagar para tener un archivo.

Básicamente, pienso que fue la decisión correcta, y no fuimos en absoluto la primera organización que tuvo que tomar esa decisión. Hay muchas maneras diferentes de tomar esa decisión y pudimos haberlo hecho de mejor manera. Ahora el costo de esa estrategia se ha tenido que pagar a largo plazo. Pero, para mì, lo màs importante es que hicimos algo. Y estamos trabajando para volverlo sustentable. Al principio había un empuje propulsivo para establecer algo y ponerlo en marcha.

¿Cuales crees que hayan sido los momentos claves de la OTW durante sus diez años?

Tuvimos una enorme ventaja al principio, la cual fue que iniciamos con un grupo pequeño de personas que, en su mayoría, se conocían entre ellxs. Rebecca Tushnet [actual miembro del personal del comité Legal de la OTW], Francesca Coppa [actual miembro del personal de Obras y Culturas Transformativas] y yo nos conocíamos, y otros miembros de la primera Junta estaban relativamente cerca lxs unxs a lxs otrxs geográficamente, así que podían verse cara a cara y discutir cosas. Eso ayudó mucho. Pero también teníamos una enorme maestría dentro del grupo inicial — legal, académica, escritura profesional, expertos tecnicos. Las personas de la primera Junta fueron vitales en sus respectivos comités. Así que era un grupo pequeño que podía trabajar en conjunto de manera cercana y desarrollar cosas rápidamente en sus propias áreas.

Durante un tiempo, en medio del crecimiento de la OTW nos alejamos de eso. Ser parte de la Junta es un trabajo duro y toma una enorme cantidad de tiempo tener resultados positivos. Lo he hecho bien y lo he hecho mal. No depende por completo, pero sí en gran parte, a cuanto tiempo tengas para ofrecer, así como las personas con las que trabajas, además de si te puedes comunicar efectivamente con ellxs y si hay un cierto nivel de confianza personal entre todas.

Siento que pasamos por un punto terriblemente bajo. Hubo una segunda ola; hay investigación acerca de las organizaciones sin fines de lucro que muestra que lo que pasó en la OTW es un patrón común. Hay unx fundadorx visionarix, o un equipo de fundadorxs, que muerden mucho más de lo que pueden masticar. Ese enfoque deja muchos cabos sueltos. Las personas reclutadas más tarde son atraídas por la visión establecida por lxs fundadorxs,ven los problemas con lo que se hizo y lo que sucede, pero se sienten frustrados porque tal vez no tienen acceso a lxs fundadorxs o la manera de resolver los problemas. Así que las cosas se ponen antagónicas ya sea a nivel personal u organizacional. La OTW tuvo a muchas personas que se postulaban para ser miembros de la Junta en reacción a lo que sucedía en la Junta.

Así que, aunque las cosas no van bien y la Junta no está haciendo todo bien, al mismo tiempo las personas en la Junta saben mucho acerca de lo que está sucediendo en la OTW porque ya hubo discusiones y peleas que les llevaron hasta ese punto; han estado ahí, y saben las razones por las cuales las cosas suceden. Pero ya no hay confianza y la Junta, como grupo, se ha vuelto disfuncional. Y hemos tenido varias Juntas disfuncionales.

Luego tienes la tercer ola, quienes están felices haciendo sus cosas dentro de la OTW y no necesariamente quieren estar en la Junta, pero han visto los problemas, y han participado en la organización y han visto lo que sucede arriba. Y aunque preferirían tan solo poder seguir haciendo el trabajo que hacen, sienten que tienen que dar el paso y arreglar la situación en la que se encuentran. Ese es el tipo de Junta que tenemos ahora, y es algo bueno. La OTW superó esos problemas iniciales, lo cual es importante porque hay muchas organizaciones que no logran superar ese periodo, a través de esas transiciones.

Al principio el contraste era, que teníamos muchos desacuerdos pero eran los cimientos en los que todo el mundo se conocía y respetaba las habilidades de lxs demás y ya se conocían antes de terminar en la junta. Eso puede ser bueno pero también crea aislamiento. Esos primeros años fueron solo, ¡zaz! Todo lo que quisieras intentar, tan solo lo intentabas. No había nada que te detuviera. No había nada aun así que solo creabas algo.

Al principio no había personas haciendo las cosas en cierta forma que después tuviera que ser cambiada por completo –no puedes hacerle eso a las personas e interrumpir su trabajo y sus procesos de esa manera. Particularmente en programación, es un periodo increíblemente creativo en el que solo creas. Y en general, a muchas personas que les gusta crear cosas nuevas no les gusta darle mantenimiento a cosas viejas, en cuanto a tecnología. Entonces, al principio, era mucho más fácil. Todo el mundo se ensuciaba las manos. Nadie había trabajado en algo a la escala de lo que la OTW es ahora y apenas empezábamos a descifrarlo. Para algunas personas es estresante tener que empezar algo, pero para otros también lo es mantenerlo y hacerlo crecer.

Durante tu tiempo con la OTW, ¿Cuáles son logros personales que más te enorgullecen?

El AO3 está ahí,existe. Hablando un poco sobre meta, la primera vez que hice una publicación sobre construir un archivo, no estaba pensando en él como algo que yo fuera a hacer. Incluso dije que era algo que necesitábamos y si alguien más lo hacía los ayudaría. Pero entonces vi que nadie se proponía para hacerlo, y tuve un momento, y recuerdo este momento, en el que sabía que poner en marcha este proyecto sería un enorme gasto de tiempo, y un desgaste emocional, y que podría dejar pasar algunas oportunidades por ello el resto de mi vida. Pero lo hice de todas formas.

La discusión original generó un cierto empuje, y necesitábamos utilizarlo para empezar a construir inmediatamente. Hay un momento en el que puedes tomar una idea y darle forma, y si no lo aprovechas, va a colapsar, no va a suceder en absoluto. Cuando hice esa publicación la hice porque estaba molesta y creía en ello, creía que teníamos que hacer algo. Ese cliché de ‘tienes que ser el cambio que quieres ver en el mundo’. Así que acudí a Rebecca y a Francesca y dije ‘vamos a hacerlo, pero no puedo hacerlo sin ustedes”, y dijeron “está bien, hagámoslo”. Habíamos discutido anteriormente de los problemas que queríamos que la OTW atacara y era hora de hacer algo.

¿Cuál ves que sea el papel actual de la OTW y cómo crees que ha cambiado desde que inició? ¿Cómo podría cambiar en los próximos 10 años?

Más que nada, siento que la OTW tiene ahora de mantenimiento, como mantener el AO3 en funcionamiento, cosa que no tenía antes. Y ahora es AO3, y Fanlore también, pero el mantenimiento de Fanlore es mucho más sencillo. Incluso es difícil hacer que el AO3 crezca en los próximos diez años sólo porque necesitas actualizarlo a un nivel técnico moderno. Debería haber alguna discusión al respecto, y supongo que la hay, acerca de la versión 2.0 del AO3. Pero el AO3 no debería verse igual dentro de diez años, y necesitamos empezar a pensar en ese plan [de cómo llegar ahí] ahora, y no dejarlo para más tarde.

Asumimos la responsabilidad y sé que — incluso durante los momentos más oscuros de la Junta cuando literalmente pensábamos que todo el personal de tecnología iba a renunciar y no habría nadie para mantener el AO3 — que mantuvimos a personas [como voluntarios] incluso cuando no había ninguna buena solución a los problemas, era la inercia de no querer dar las malas noticias. Puede llegar un momento en el que puede haber un costo personal demasiado grande de continuar trabajando en nuestros proyectos, pero si me necesita a mi [personalmente] para seguir funcionando entonces no va a sobrevivir de todas formas. No podría ser la persona responsable a esas alturas de mi vida para continuar el mantenimiento y desarrollo de lo que empezamos. Tuve un bebé, mi vida cambió. Y, de hecho, intenté platicar con la Junta, lo cual fue difícil, acerca del hecho de que, si no confías en que el personal sabe lo que tiene que hacer y darles el espacio para que esas cosas ocurran, entonces el proyecto no va a sobrevivir. Hay tan solo unas cuantas personas que lo mantienen funcionando, y aun hay solo pocas personas haciendo ese trabajo, pero ahora hay contratistas externos involucrados para ayudarnos a seguir adelante y un proceso para hacer el AO3 sostenible.

Todxs necesitamos llegar a acuerdos con dignidad y también fallar con dignidad. Y puede que algún día las luces no enciendan. Puede haber un día en el que no podemos seguir costeándolo, pero podemos mantener las historias disponibles para descarga y dar los datos para que alguien más se encargue. Es lo mismo de lo que Open Doors (Puertas Abiertas) trata de salvarnos, el hecho de que hay sitios que sólo cierran sus puertas, adiós, todas tus obras desaparecieron. [El sitio] iMeem se lo hizo a [lxs fans que] hacían vidding. De repente, un día, ¡oh!, ya no vamos a albergar videos. Siento intensamente que tenemos la obligación de no hacer eso, esa es la misión, y lo más importante que la OTW tiene que hacer. Y siento que está pasando, [que estamos manteniendo las cosas en operación y dándoles mantenimiento] y eso me hace tan feliz.

También siento que estamos en un mejor lugar, legalmente, de lo que estábamos antes, lo cual es genial, y en verdad me enorgullece todo lo que el equipo de Asistencia Legal ha logrado. Ha sido increíble ver sus victorias, también sentir que la OTW ha hecho un buen trabajo al preservar obras a través de Open Doors, eso es algo en lo que me gustaría ver más enfoque, trabajo de preservación. Pero lo más importante en lo que hay que trabajar es la siguiente generación. El fandom es mucho tan grande ahora de lo que solía ser, por lo que no necesitamos tener a todxs, para que la OTW sea algo para todxs los fans allá afuera. Pero si necesitas estar en el mismo lugar en el que están lxs niñxs, no hay suficiente involucramiento con Wattpad, por ejemplo. Así que pienso que tenemos gente que viene al AO3 y quiere y espera cosas de él, y se va sin entender realmente lo que se supone que tiene que ser.

Algo que no quiero que la OTW haga es tratar de estar a la moda y reinventarse a sí misma para tratar de hacerlo. Queremos ser la biblioteca, el lugar aburrida pero que todo el mundo conoce, y que está ahí si lo necesitas.

¿Qué es lo más divertido para ti acerca de ser voluntaria en la OTW?

Construir el AO3. Amo programar, y creo que es tremendamente divertido, tan solo construir y programar algo. Amo eso, es lo mejor.


Ahora que una de nuestrxs fundadorxs ha dicho cinco cosas acerca delo que ha hecho, ¡es tu turno de añadir algo más! ¿Cuánto tiempo has conocido a la OTW? ¿Usas los diferentes proyectos? ¿Cuánto tiempo has estado en el fandom?

También puedes ver publicaciones de Cinco Cosas de algunxs otrxs de nuestrxs voluntarixs.

Esta publicación fue traducida por el equipo de traducción de la OTW. Si deseas saber más acerca de nuestro trabajo, visita la página de Traducción en transformativeworks.org.