Advies Duitse rechter versterkt groeiende kloof aansprakelijkheid van Amerikaanse en Europese web hosts

Duitse rechters hebben aangegeven dat ze misschien video hosting bedrijven zoals YouTube zullen dwingen om proactief op zoek te gaan naar muziekvideo’s die inbreuk maken op auteursrecht en deze te verwijderen, in plaats dat houders van auteursrechten en de rechtenorganisaties eerst een verzoek moeten indienen vóórdat video’s worden verwijderd.

Dit komt bovenop de veroordeling van drie YouTube executives in Italië afgelopen februari, waar de uitspraak van het Italiaanse gerecht een duidelijke implicatie inhield dat elke gehoste video vooraf gescreend zou moeten worden.

Hoewel de Duitse auteursrechtenorganisatie GEMA eind augustus het kort geding verloren heeft, waarin ze vroegen om de toegang tot bepaalde video’s te blokkeren, is dit een schrale troost voor Duitse web hosts. De uitspraak werd gedaan op de grond dat een kort geding niet toepasselijk was, omdat GEMA al lange tijd wist dat de video’s beschikbaar waren op YouTube. De rechter in de zaak heeft GEMA uitgenodigd een uitspraak in een bodemprocedure te vragen, met daarbij de mededeling dat zo’n aanvraag kans van slagen heeft. De rechter verklaarde dat “er goede redenen zijn te menen dat YouTube inderdaad een plicht heeft illegale uploads op te sporen.”

GEMA heeft begin oktober aangegeven dat zij van plan zijn een bodemprocedure te starten.

Volgens sommige juridische waarnemers is het advies van de Duitse rechter het laatste in een reeks voorbeelden van een groeiende kloof tussen de manier waarop vergelijkbare wetten worden geïnterpreteerd in Europa en de VS, waar YouTube en andere bedrijven worden gedekt door de “veilige haven”-bepalingen van de Digital Millennium Copyright Act (DMCA). Web hosts in Europa lijken een groter risico te lopen aansprakelijk te worden gesteld voor acties van gebruikers die plaatsvinden voordat ze een verzoek tot verwijdering ontvangen.